ABOUT

DISTANCIA

If objective observation, ethnographic interpretation and geographic analysis seem to have exhausted themselves, what other method is there? Peripheral tactics must be attempted.

 

Like a horror story that fictionalizes a crime to stir up the emotion of fear, DISTANCIA fictionalizes the method of Ensayos through which a group of researchers in Tierra del Fuego comes closer to comprehending the Archipelago of Tierra del Fuego.

 

The experience of ensayar (rehearsing) is dispersed, it isn’t anything in itself, it is ruffled by the wind, it is forgotten with the irruption of a motor, it becomes insignificant in the rain. From the desolate distance of being what one is, of not being a machine, of not being a horse, nor a road, nor a mountain, nor a cloud, nor Selk’nam, it is possible to suspend the ambition of having any certainty of what any one-thing is. Without doing away with difference, without replacing anyone, without negating the uncomfortable feeling of distance, without appropriating an external point of view, ensayar proposes a mode of faking the manner of the Other, of everything.

 

When a couple (or a group) of people share a decolonial desire, certain capabilities and defenses are developed. These faculties help them survive. The capability of unknowing oneself is the first tool we’ve discovered. And with every Ensayo, we delve deeper into this practice of play-acting to be one another; this is how ensayar makes us more bizarre, more assertive, more responsible, more response-able. In order to begin to ensayar, there are endless stories, relationships, and contacts that one must necessarily grasp. This data-base is shared and collectivized, but nonetheless each one also has to experience the archipelagic state of mind for themselves. It’s a complex way of going about it, because it implies great commitment, but these also serve a purpose, they become survival tactics (maps, guides, blueprints) that we then exchange in order to feel sound and speak of our existence.

She awaited us,

Magnificent,

on the other side of the Strait.

 

Night fell as we advanced

and I remained silent, expectant.

The child inside the car

asked all the difficult questions,

and the doctor replied with his certainties.

The rest of us said nothing.

Every so often, sighs were heard.

These wrung out the only certainty:

there is still a long road ahead.

 

I commented, to myself:

What are we if we abandon science, theory, and interpretation?

 

Carolina asked us to stop,

she pulled out her camera,

and attached it to the car.

I admired her.

 

The camera is now strapped to be the car
and the picture will fake the position of the pickup truck

gliding along the road,
we then did the same with everything else.

DISTANCIA pictures this other way of being. Recovering and examining irrational manners and erased realities, we criticize consensual reality; recovering and examining other’s languages we criticize our own means, also imperialist, also a resource. DISTANCIA is not preconceived. The ensayos accumulated, we mulled over the material, edited in parts, and gave shape to this virtual object. Every shot, every sequence, every cut, every sound, insists on the living and actual participation of at least two things that, at the very least, generate one another: human on human, human on more than human, and more than human on more than human.

“Let’s go hungry,” I suggested.

“Yes, please,” she answered.

We walked in silence for a long while,
and then she brought it up:

What if the island is the criminal?

Tierra del Fuego? I asked.

She nodded yes.

 

ACERCA DE

DISTANCIA

La Tierra del Fuego se resiste a ser comprendida por las aproximaciones canónicas del conocimiento. Si la lectura y el análisis, la observación objetiva y la etnografía parecen estar agotadas ¿quedará algún otro método? ¿o habrá que abandonar la inquietud? Pero, ¿cómo se abandona una duda y la curiosidad de aprehender otros idiomas, su idioma? Habrá que intentar otra táctica. Así, como una historia de terror ficciona un crimen y la emoción del miedo es vívida, DISTANCIA ficciona otra cosa, el método con el que un grupo de investigadores fueguinos hemos conseguido aproximarnos más a la comprensión de este archipiélago: el Ensayo.

 

La experiencia de ensayar es difusa, no es nada en sí, se funde con el viento, se olvida con la irrupción del bomba, se vuelve insignificante con la lluvia. Desde la desoladora distancia de ser lo que se es, de no ser máquina, de no ser caballo, ni camino, ni montaña, ni nube, ni Selk’nam, se puede suspender la ambición de tener certeza de lo que algo es y, sin acabar con las diferencias, sin reemplazar a nadie, sin dejar de sentir distancia, sin adueñarse de ningún punto de vista ajeno, es que el Ensayo propone estar y fingir el modo del Otro, de todo.

 

Cuando un par o un grupo de personas comparten el deseo decolonial, se desarrollan ciertas capacidades y defensas. Estas facultades sirven para sobrevivir. La capacidad de desconocerse es la principal herramienta que hemos descubierto. Y con cada Ensayo ahondamos en esto de fingir ser otro y así es como ensayar nos vuelve más bizarros, más asertivos, más responsables, más hábiles para responder. Para comenzar a ensayar hay un sin fin de historias, relaciones, y contactos que se tienen que necesariamente aprehender. Esta base de datos se comparte y se colectiviza, pero cada cual también tiene que experienciar por sí mismo el estado mental archipilágico. Es una forma compleja de proceder, porque implica grandes compromisos, pero éstos también sirven; se vuelven tácticas de sobrevivencia (mapas, guías, planos) que luego intercambiamos para sentirnos cuerdos y compartir el sentido de nuestra existencia.

Ella nos esperaba,

esplendorosa,

al otro lado del Estrecho.

 

Se hacía de noche a medida que avanzábamos,

 y yo, expectante, callaba.

El niño dentro del auto

se ocupó de hablar de los temas difíciles,

 y el médico de responderle con certezas.

Las otras nada decíamos.

A cada rato se escuchaban suspiros.

Estos exprimían lo que único cierto:

aún queda mucho camino por recorrer.     

 

Para mis adentros me comenté

¿Qué somos si abandonamos la ciencia, la teoría, y la lectura?

 

Carolina pidió que paráramos, sacó su cámara, y la adosó al auto.

Yo la admiré.

 

Ahora la cámara fingía ser el vehículo

 y la imagen tendría la visión de la camioneta enfrentando el camino,

 y así hicimos con todo lo demás.

Con DISTANCIA creamos esa otra forma de estar. Recuperamos y examinamos estéticas no-occidentales, mientras criticamos las occidentales. Recuperamos y examinamos modos irracionales y realidades borradas mientras criticamos la realidad consensuada; recuperamos y examinamos otras lenguas mientras criticamos la propia, imperialista también, recurso también. La DISTANCIA no es preconcebida. Los ensayos se fueron acumulando, luego se masticaron, editaron, y dieron forma a este objeto virtual. Cada plano, cada secuencia, cada corte, cada sonido, insiste en la participación viva y actual de por lo menos dos cosas que, al menos, generan otra más, humano con humano, humano con más que humano y más que humano con más que humano.

“¿Pasemos hambre?” le dije.

“Si, por favor,” me contestó.

Caminamos por largo rato en silencio,

y luego sugirió:

¿Y qué si la isla es la criminal?

¿La Tierra del Fuego? pregunté.

Asintió con la cabeza.

 

CAMILA MARAMBIO 

(Papudo, Chile) is a curator and director of Ensayos, a collective research practice that brings together artists, scientists and locals to exercise speculative and emergent forms of bio-cultural ethics. She founded Ensayos in 2010 motivated by the strong sentiment that Tierra del Fuego, despite its remoteness, is the center of the world. Marambio holds a PhD in Curatorial Practice from Monash University, Naarm/Melbourne; a M.A. in Modern Art: Curatorial Studies from Columbia University, NYC; and a Master of Experiments in Art and Politics, Sciences Po, Paris.  She attended the Curatorial Programme at de Appel Arts Center in Amsterdam (2006/2007) and has been curator-in-residence at Gertrude Contemporary in Naarm/Melbourne (2015), Kadist Art Foundation in Paris (2014), the Watermill Center in New York (2010), and Sørfinnset Skole in Nordland, Norway. She was Chief Curator of Matucana 100 in Santiago (2008-2010) and previously Assistant Curator at Exit Art in New York City (2003-2005). Marambio is currently Guest Curator, Extended Research Project at the Patricia Phelps de Cisneros Research Institute for the Study of Art from Latin America of the Museum of Modern Art (2020). She is co-author of the books Slow Down Fast, A Toda Raja with Cecilia Vicuña (Errant Bodies Press, 2019) and Sandcastles: Cancerous Bodies and their Necro/Powers with Nina Lykke (forthcoming 2021).

CAROLINA SAQUEL

Based in Paris, Carolina Saquel is a visual artist and former lawyer.  In 2003 she was selected to study in Le Fresnoy (France), a two years program that focuses on crossing fields between contemporary art and cinema. She uses the moving image as a medium for altering perceptions of temporality of seemingly unimportant events. Bodily gestures, the history of painting, nature stripped of human presence and cinematographic as well as literary references are points of departure for her work in video and photography.  Her work has transited from reflections on painting- the frame as a window to the world- to what could be considered a sculptural use of the moving image.  These are included in private and public collections and have been shown in exhibitions and film/video festivals and screenings around the world, Espai 13, Fundació Joan Miró, Barcelona; Kadist Art Foundation, Paris;  Harbourfront Centre, Toronto, Canadá; Musée d’Art Moderne et Contemporain de Strasbourg; Grand Palais, Paris; Espace Culturel Louis Vuitton, Paris; Bloomberg Space, London; Württembergischer Kunstverein Stuttgart.

Es curadora de Ensayos, y su trabajo con el programa ha sido representado en exposiciones en la Fundación de Arte Kadist, París; el Instituto de Arte y Olfacción, Los Ángeles; Bruce High Quality Foundation, Nueva York; Puerto de Ideas, Valparaíso; Festival Cielos del Infinito, Puerto Williams, CL; Kurant, Noruega; y Psi # 22, Australia.

 

Marambio, es doctora en práctica curatorial de la Universidad Monash en Melbourne, Australia, recibió una maestría en arte moderno: estudios críticos en la Universidad de Columbia, Nueva York y en experimentos en arte y política en Sciences Po en París.

 

Fue curadora asistente en Exit Art (NYC) en 2003/05, participó en el Programa Curatorial en el Appel Arts Center en Ámsterdam en 2006/07 y fue curadora de Matucana 100 (Santiago, CL) 2008/10. 

Además, Marambio tiene una practica como transformista que se ha presentado en nadaLokal en Vienna, Liquid Architecture en Melbourne, Cage en Nueva York, Institute of Modern Art en Brisbane, y el Museo de la Solidaridad en Santiago, entre otros.

 

Su escritura teórica y creativa ha sido publicada en The River Rail, Discipline, y Más allá del Fin. Su libro Slow Down Fast, A Toda Raja escrito junto a la artista Cecilia Vicuña fue publicado el 2019 por Errant Bodies Press, Berlin y su libro Sandcastles: Cancerous Bodies and their Necro/Powers escrito junto a la teórica danesa Nina Lykke será presentado como obra de teatro a mediados del 2020.

Vive y trabaja en Paris, Francia. Carolina Saquel estudia Derecho y después de trabajar como abogado obtiene la Licenciatura en Arte en Santiago de Chile, en donde se focaliza principalmente en video y fotografía. El 2003, es seleccionada en el programa Le Fresnoy y emigra a Francia para profundizar y ampliar su práctica en la imagen en movimiento. Las obras de Saquel cuestionan los modos de percepción del tiempo y la velocidad para permitir al espectador percibir las dimensiones imperceptibles de la experiencia, principalmente en asuntos aparentemente banales y sin importancia. Los gestos corporales, la historia de la pintura y sus géneros, la observación de la naturaleza despojada de presencia humana, las referencias cinematográficas y documentales son algunos de los puntos de partida. Su trabajo es parte de colecciones privadas y públicas y ha sido presentado en exposiciones personales y colectivas, en festivales de cine  y video arte entre los cuales Espai 13, Fundació Joan Miró, Barcelona; Kadist Art Foundation, Paris;  Harbourfront Centre, Toronto, Canadá; MAMCO de Strasbourg; Grand Palais, Paris; Espace Culturel Louis Vuitton, Paris; Bloomberg Space, Londres; Württembergischer Kunstverein Stuttgart.

 

Entre sus proyectos más recientes se cuenta la codirección de la serie web Distancia y las muestras Repetir hacia adelante, Galería Gabriela Mistral, Chile y polvere polvere polvere, intervención específica en Galleria Nazionale d'arte moderna e contemporanea, Roma, en las cuales expone parte de su extensa investigación sobre el rito sardo llamado “Ardia di San Constantino”.

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